খোলাবার্তা২৪ ডেস্ক : ফ্রান্স থেকে ইংলিশ চ্যানেল পারি দিয়ে ব্রিটেনে যাওয়ার পথে নৌকা ডুবে কমপক্ষে ২৭ জন অভিবাসীর মৃত্যু ঘটেছে। ফ্রান্সের কালাই উপকূলের কাছে বুধবার সন্ধ্যার পর নৌকাটি ডুবে যায়। – খবর বিবিসি

নিহতদের মধ্যে পাঁচজন নারী ও দুইজন শিশু রয়েছে।

বুধবার রাতে একটি মাছ ধরার নৌকা ইংলিশ চ্যানেলে বেশ কিছু মৃতদেহ ভেসে থাকতে দেখলে অ্যালার্ম বাজিয়ে কর্তৃপক্ষকে সতর্ক করে।

ব্রিটেন ও ফ্রান্সের কর্তৃপক্ষ ইংলিশ চ্যানেলে নৌযান এবং বিমানের মাধ্যমে উদ্ধারকাজ চালাচ্ছে।

ফ্রান্সের স্বরাষ্ট্রমন্ত্রী জেরাল্ড ডারমানিন বার্তা সংস্থা রয়টার্সকে জানান যে নৌকাটিতে ৩৩ জন অভিবাসী ছিল, যাদের মধ্যে দুই জনকে উদ্ধার করা হয়েছে।

ডুবে যাওয়া নৌকাটিতে থাকা অভিবাসন প্রত্যাশীরা মানব পাচারকারী চক্রের মাধ্যমে ফ্রান্স থেকে অবৈধভাবে ব্রিটেনে যাচ্ছিল। স্বরাষ্ট্রমন্ত্রী ডারমানিন জানিয়েছেন, ফ্রান্সের পুলিশ এই ঘটনার সাথে জড়িত থাকার সন্দেহে চারজন সন্দেহভাজন মানব পাচারকারীকে গ্রেফতার করেছে।

দুর্ঘটনার পর বিভিন্ন পক্ষের সাথে জরুরি বৈঠক শেষে ব্রিটেনের প্রধানমন্ত্রী বরিস জনসন বলেছেন দুর্ঘটনার খবরে তিনি ‘বিস্মিত ও আতঙ্কিত।’

ফরাসী প্রেসিডেন্ট ইমানুয়েল ম্যাক্রঁ তার প্রতিক্রিয়ায় মন্তব্য করেছেন যে ‘ফ্রান্স ইংলিশ চ্যানেলকে সমাধিক্ষেত্র হতে দেবে না।’

ইউরোপের ‘যেসব মন্ত্রীরা অভিবাসনের চ্যালেঞ্জ নিয়ে চিন্তিত’, তাদের নিয়ে একটি জরুরি বৈঠকও আহ্বান করেছেন ফরাসী প্রেসিডেন্ট।

ব্রিটেনের প্রধানমন্ত্রী ও ফ্রান্সের প্রেসিডেন্ট এই দুর্ঘটনার বিষয়ে ফোনে আলোচনা করেছেন এবং ‘জড়িত চক্রগুলোকে থামাতে প্রয়োজনীয় সব পদক্ষেপ’ নেয়ার অঙ্গীকার করেছেন।

সম্প্রতি ইংলিশ চ্যানেল হয়ে ছোট নৌকায় হাজার হাজার মানুষ ফ্রান্স থেকে যুক্তরাজ্যে গেছেন।

সরকারি হিসেব অনুযায়ী, এই বছরেই ছোট নৌকায় করে বিপদজনক ভাবে ফ্রান্স থেকে ব্রিটেনে গেছেন ২৫,৭০০ জনের বেশি মানুষ। গত বছর এই সংখ্যাটি ছিল ৮,৪৬৯।

২০১৪ সালের পরে এটি এই চ্যানেলে দুর্ঘটনায় ‘সবচেয়ে বেশি প্রাণহানির’ ঘটনা বলে জানিয়েছে আন্তর্জাতিক অভিবাসন সংস্থা (আইওএম)।